Grâce à la liberté dans les communications, des groupes d’hommes de même nature pourront se réunir et fonder des communautés. Les nations seront dépassées.
Friedrich Nietzsche (Fragments posthumes XIII-883)

07 - OCT - Point de vue de A. Woolfall


Nouvel aperçu de l'état d'esprit des MC 
par l'expert en relations publiques qui a conseillé les parents de Madeleine dans les premières semaines de sa disparition.

Dominic Kennedy - The Times - 6 octobre 2007

Le calme à l'écran de Gerry et Kate McCann quelques jours après la disparition de leur fille était en contradiction avec leur tourment et leur peur dans les coulisses, a déclaré un témoin aujourd'hui. Le couple oscille entre une détresse incontrôlable et une détermination à faire le nécessaire pour aider à retrouver Madeleine. Ils n'ont pas indiqué qu'ils pensaient qu'elle avait été enlevée, encore moins par un pédophile. Leur hypothèse de départ était qu'elle avait disparu et avait eu un accident ou avait été prise en charge par un inconnu bien intentionné. Alex Woolfall, consultant en relations publiques pour le lieu de vacances où l'enfant a disparu, s'est trouvé avec les McCann régulièrement pendant les quinze premiers jours et est convaincu de leur innocence. "Qu'ils puissent être impliqués et coupables de quelque manière que ce soit - pour moi, ils devraient gagner chaque Golden Globe et chaque Oscar jamais décernés", a-t-il déclaré au Times.

M. Woolfall a fourni le premier compte rendu détaillé par un initié de ce qui est arrivé aux McCann au cours des jours désespérés qui ont suivi la disparition de Madeleine. Il est expert en relations publiques au sein du groupe de communication Bell Pottinger et s’est rendu au Portugal au sein de l’équipe d’intervention d’urgence de la société de vacances Mark Warner le samedi 5 mai. Madeleine a disparu le soir du 3 mai. Il a rencontré le couple pour la première fois dans leur nouvel appartement. "Ils se comportaient exactement comme je l'attendais de quelqu'un se trouvant dans cette situation", a déclaré M. Woolfall. Si elle était morte ils auraient été dans une situation comparable. "Ils n'avaient pas dormi. Ils essayaient de trouver une solution qui pourrait aider à générer des images d'elle. Ils étaient désespérément désireux de faire connaître son visage." 
Voulaient-ils lui donner une seconde vie, virtuelle (pour ce faire il leur fallait des images) ? Voulaient-ils détourner d'eux l'attention des enquêteurs . Espéraient-ils que la joliesse de leur fille cautionnerait leur innocence ?
Les McCann avaient des photos de Madeleine sur leur appareil photo numérique, que M. Woolfall a commencé à transférer sur un ordinateur portable. "J'ai dit à Kate: 'Essayons d'identifier les images où son visage est visible'. Le téléchargement des images était un processus très difficile pour elle. C'était bouleversant. "Ils essayaient de faire deux choses à la fois: premièrement, gérer émotionnellement ce qui leur arrivait réellement; deuxièmement, agir de manière logique pour la récupérer." M. Woolfall a transmis les photographies à la Press Association à Londres, d'où elles ont été distribuées aux médias. Le portfolio comprenait la célèbre image de Madeleine portant un chapeau sur un court de tennis.
Pourquoi cette photo ne figure-t-elle pas parmi les photos de PdL remises à la PJ ?

Les McCann voulaient faire plus. "Ils étaient épuisés et désespérés mais ils pensaient: 'Devrions-nous sortir et dire quelque chose qui pourrait la faire revenir?" Ils ont dit qu'ils voulaient descendre et parler aux médias. Ils étaient très fatigués, mais c'était une chose qu'ils étaient déterminés à faire. " M. Woolfall est sorti pour alerter les journalistes et est retourné chez les McCann. "Ils ont écrit ce qu'ils voulaient dire et sont sortis et ont donné une brève déclaration. Après cela, ils ont été complètement épuisés. Vous pouvez voir qu'ils étaient à bout." M. Woolfall a été surpris par la réaction des téléspectateurs britanniques au comportement du couple. "J'ai été frappé par la perception de ceux qui avaient regardé Kate et Gerry: ils les trouvaient très contrôlés et peut-être ne réagissant pas de manière naturelle. Ils n'étaient pas du tout contrôlés. Quand j'étais avec eux, ils étaient complètement désemparés et essayaient de faire ce qu’ils pensaient être la bonne chose. " Les détectives en pantoufles ont tiré des conclusions sauvages sur la base des quelques détails allégués qui ont été révélés. L'un des points de discorde a été de savoir si Mme McCann, en alertant sur le fait que MMC n'était plus là, avait crié "Ils l'ont prise." Certains se sont demandé pourquoi une mère en viendrait à la conclusion que son enfant a été enlevé.

M. Woolfall a déclaré n'avoir entendu aucune suggestion, au début, que la jeune fille avait été volée. "Certes, je n'ai entendu aucune discussion sur le fait qu'il pourrait s'agir d'un pédophile ou d'un vol qualifié. Tout le temps où j'étais là on essayait de savoir si elle avait pu s'égarer et avoir un accident ou si quelqu'un l'avait prise en charge, peut-être pas avec une mauvaise intention.
AW parle de ce qu'il a entendu, il ne dit pas qui tenait ces propos.
"Au cours des premières 48 heures, le mot utilisé était "manquante" plutôt que "enlevée" ou tout lien avec un pédophile ou un crime quelconque. Vers la fin de la deuxième semaine, j'ai détecté un changement vers la prise de conscience qu'elle avait probablement été enlevée plutôt qu'elle ne s'était égarée, puisqu'on ne l'avait pas retrouvée. "De nombreuses théories ont émergé de l'affirmation selon laquelle la sœur jumelle et le frère de Madeleine, âgé de 2 ans, ne se s'étaient pas réveillés après sa disparition". M. Woolfall a déclaré qu'il n'avait pas entendu parler du calme allégué des jumeaux jusqu'à ce qu'on en parle dans un journal britannique. La déclaration était attribuée à la police portugaise. Il avait même été suggéré que Mme McCann portait le jouet en peluche Cuddle Cat de sa fille car il faisait bonne figure à la télévision. "Pour que cette observation soit valable, il faudrait annuler le fait que les MC n'avaient aucune idée des relations publiques ou des médias", a déclaré M. Woolfall. "Pour être soudainement aussi sophistiqués ... J'ai remarqué que Kate avait souvent ce jouet avec elle. C'était le jouet préféré de Madeleine et elle allait se coucher avec lui. Kate l'avait avec elle quand elle allait à l'église. Elle l'avait dans l'appartement". Mais elle n'était pas seule dans l'appartement puisqu'AW l'observait.

Un casse-tête persistant pour beaucoup est la raison pour laquelle le couple a laissé trois enfants dans l'appartement. "Lorsque je suis arrivé à Praia da Luz, j'ai demandé à Mark Warner de m'installer à la table du restaurant tapas où ils étaient assis et de me montrer où était l'appartement", a déclaré M. Woolfall. "Je ne me suis pas dit qu'il serait particulièrement étrange de laisser ses enfants dans cet appartement, vu sa proximité. PdL était incroyablement tranquille et calme. Il n'y avait pas de bruit de circulation. Un jour, alors qu'il se tenait sur un balcon, Gerry a dit ce qu'il ressentait à son arrivée au complexe. La piscine était proche, le supermarché au coin. Ils sentaient que tout était à deux pas." Les McCann ont parfois irrité les observateurs avec la ferveur de leur campagne 'do it yourself'. "Quand je suis revenu, il y avait des critiques : pourquoi ce couple publie-t-il cela, fait-il des interviews, s'exhibe-t-il devant des caméras, pose-t-il pour des des séances de photo? Si vous considérez ce qui se serait passé au Royaume-Uni, probablement en quelques heures, la police serait intervenue pro-activement en disant quel  était le processus qu'il leur fallait maintenant suivre."

"Kate et Gerry ont été en grande partie laissés à eux-mêmes, sans aucun soutien lors des étapes initiales, ni conseils. Ils ont réalisé que les médias étaient un allié potentiel énorme." M. Woolfall a rappelé comment le couple désemparé a progressivement commencé à retrouver son calme. "Au cours de la première semaine, ils ne pensaient pas. Ils ne pensaient réellement pas. Ils étaient sous le choc. Au cours de la deuxième semaine, Gerry s'est comporté de la même manière qu'un médecin. Les médecins sont analytiques. Il a commencé à avoir des conversations beaucoup plus stratégiques avec moi sur ce qu'ils pourraient faire. Ils se sont rendus compte qu'il fallait faire largement diffuser la photo de Madeleine en Espagne et peut-être l'Afrique du Nord était sensible. Gerry m'a dit: 'Nous ne voulons pas que la conscience de l'absence de Madeleine disparaisse du jour au lendemain et qu'on se dise que nous sommes une famille dont l'enfant a disparu en vacances et c'est tout. Nous voulons essayer de la retrouver'. Quand j'ai quitté le Portugal, l'idée de mener une campagne était probablement en train de se former. Ils étaient en fait assez optimistes - bien plus dans cet état d'esprit que découragés et abattus. Ils étaient passés plusieurs fois à 360 degrés à travers tous les états émotionnels, mais ils ont rapidement réussi à bien contrôler les choses."

M. Woolfall est parti après une quinzaine de jours de travail, de 5 heures à 1 heure du matin, en répondant à 200 appels par jour de journalistes aussi loin que la Norvège et l’Afrique du Sud. Il a signalé aux MC qu'il leur fallait un attaché de presse. "Gerry, je pense, a parlé au consulat et a dit 'Pouvez-vous nous aider? Parce que les médias sont très intéressés et nous ne pouvons pas gérer'. " En conséquence, le Foreign and Commonwealth Office a envoyé Sheree Dodd." Au début, les journalistes ont traité les MC avec un grand respect, mais il y a eu une débandade lorsque le couple a fait sa première promenade imprévue sur la plage. "Les snappers free-lance ont commencé à se rapprocher d'eux et une ou deux questions leur ont été posées. C'était probablement le début d'un changement dans les médias", a déclaré M. Woolfall. "La situation est allée crescendo lorsque les MC ont tenté d'emmener leurs enfants à la crèche et ont été bombardés par des snappers et des pigistes." Lorsque les MC ont été mis en cause, M. Woolfall s'est trouvé décontenancé. "Je pensais que c'était ridicule. Je ne pouvais pas y croire. Complètement ridicule." Vous les avez suspectés? "Mon Dieu, non, absolument pas du tout. Je suis entré dans cet appartement et j'ai vu deux personnes affolées par la disparition de leur fille. Personne ne pourrait, s'il avait quelque chose à voir avec cela, se comporter de cette façon pendant si longtemps."
Mais si, pourtant, pour des parents le décès brutal de leur fille est terrible.
"Cela m'a fait rire plutôt que de m'exaspérer. Dès le premier jour, ils ne pouvaient plus se déplacer sans que 100 ampoules flash soient brûlées. L'idée même qu'ils auraient pu faire ce que la police avait suggéré était ridicule. "Vous ne trouverez pas d'autre couple sur la planète qui ait eu autant de caméras braquées sur eux."