Grâce à la liberté dans les communications, des groupes d’hommes de même nature pourront se réunir et fonder des communautés. Les nations seront dépassées.
Friedrich Nietzsche (Fragments posthumes XIII-883)

07 - SEP 17 - Guardian's With Prejudice



Giles Tremlett - 17 sept 2007


Des sources non officielles et les demandes d'informations 24 heures sur 24 ont provoqué une tempête médiatique autour de Gerry et de Kate McCann qui s'assombrit de jour en jour.

À l'intérieur du commissariat de police terne et aux murs recouverts d'azulejos de Portimão, une télévision retransmet Sky News. Les officiers surveillent le réseau de nouvelles britannique, qui a mis en place une couverture continue de l'affaire sur laquelle ils enquêtent, pour une raison: ils veulent savoir ce que le monde (les médias britanniques) en dit.
Cela explique le scandale qui a eu lieu il y a 10 jours, le soir où Gerry et Kate McCann ont été déclarés témoins assistés, ou arguidos, dans l'affaire de la disparition de leur fille. La police interrogeait toujours Gerry McCann lorsque sa soeur Philomena déclarait déjà à Sky qu’on avait offert à Kate McCann une peine réduite de deux ans si elle admettait avoir tué sa fille accidentellement, caché le corps et s'en être débarrassé des semaines plus tard.
A cette occasion, les policiers avaient raison d'être en colère. Comme beaucoup de choses dites à propos de l'affaire McCann au cours des derniers jours et mois, l'histoire était fausse. Il n'y avait eu aucune offre de plea bargain. Cela avait été "un malentendu", a expliqué le lendemain (donc le 8 septembre) l'avocat McCann, Carlos Pinto de Abreu.
Bien entendu, cela ne voulait pas dire que Philomena McCann - une des nombreuses personnes qui parlaient au nom de ce que l’on pourrait en gros appeler "le camp McCann" - avait tort à propos du reste. La police portugaise semble envisager la mort accidentelle suivie de l'évacuation du cadavre comme une possibilité dans cette si bizarre affaire. Dans cette histoire sans sources enregistrées, cependant, les policiers n'ont même pas publiquement confirmé cela.
Il semble maintenant incroyable, cependant, de rappeler que les McCann ont commencé à poursuivre le magazine portugais Tal & Qual pour avoir dit cela il y a un peu plus de deux semaines : la déclaration de Philomena McCann a donné aux journalistes britanniques le feu vert pour commencer à rapporter les accusations portées contre les McCann - même si, s’ils sont déclarés non coupables lors d’un procès ultérieur, les rédacteurs en chef pourraient être poursuivis en justice.
La scène à l'intérieur du poste de police aide à comprendre la nature de ce qui est devenu l'une des plus grandes tempêtes médiatiques mondiales. Les journalistes regardent la police, la police regarde les journalistes et le monde entier les regarde tous - montrant un appétit insatiable pour les reportages même les moins substantiels sur l'affaire McCann.
Ajoutez à ce mélange les exigences incessantes du journalisme permanent et une guerre nationale amère entre des segments de la presse britannique et portugaise et vous obtiendrez une histoire désordonnée et parfois méchante.
"La presse britannique (…) considère le Portugal comme un lieu peuplé d'incapables incompétents et négligents", s'est plaint Francisco Moita Flores au Correio da Manha, à la suite d'une récente série de critiques adressées à la police portugaise.
La frustration règne parmi les journalistes qui couvrent l'affaire. Quiconque sait quelque chose d'intéressant est tenu de n'en rien dire selon la loi portugaise sur le secret judiciaire. Cela inclut la police, les avocats, les fonctionnaires des tribunaux, les McCann et presque tous ceux qui ont témoigné. Bien entendu, cela n’a pas empêché les médias d’offrir un festin quotidien de «détails». Alors, d'où viennent-ils?
Kate et Gerry McCann pourraient ne pas être en mesure de parler, mais leur famille élargie et un réseau d'amis peuvent le faire et le font. Philomena, avec son vocabulaire coloré de Glasgow et sa volonté d'attaquer la police, est l'une des plus citées - mais il y en a beaucoup plus.
La police portugaise parle également, bien que les quelques mots bredouillés du porte-parole officiel, l'inspecteur en chef Olegario de Sousa, ajoutent rarement quelque chose à l'histoire. Comme toute force de police, cependant, ils fuitent - en particulier vers les journalistes portugais. Malheureusement, les fuites sont souvent contradictoires. Pour chaque "source policière" affirmant que les preuves contre les McCann sont solides, par exemple, une autre personne est prête à affirmer que ce n'est pas le cas.
Les McCann ont leurs propres journalistes préférés. Gerry McCann, par exemple, apprécie Ian Woods de Sky - qui a dirigé la première interview télévisée avec eux en mai. C'est Sky qui a annoncé au monde que les McCann quittaient le Portugal le 9 septembre.
Bien que de nombreux commentateurs aient exprimé leur étonnement devant la gestion supposée habile des médias par les McCann, elle s’est parfois révélé chaotique. Il était naïf, par exemple, de croire que le respect qui leur avait été témoigné dans les jours qui ont suivi la disparition de Madeleine, âgée de trois ans, allait tenir le coup.

Au début, on a laissé les McCann établir les règles du jeu médiatique. Ils décidaient de ce qui s'était passé et quand. Les médias britanniques ont succombé, en grande partie, à un sentiment de sympathie collective. La police avait dit que c'était un enlèvement. Robert Murat, un Britannique expatrié, avait été déclaré officiellement suspect. Comme maintenant les McCann, il avait nié toute implication. Cela n'a toutefois pas empêché les pages et les pages d'articles fouineurs le concernant dans les journaux du Portugal et du Royaume-Uni.
Les premiers succès des McCann auprès de la presse peuvent être attribués, en partie, aux experts des médias qui se sont trouvés travailler à leurs côtés. Le tour-operator Mark Warner avait déjà un contrat avec la société de relations publiques Bell Pottinger. Cela fit qu'Alex Woolfall, responsable de la gestion de crise de l'entreprise, était à Praia da Luz le lendemain de la disparition de Madeleine. Lorsque Woolfall s'en alla dix jours plus tard, le Foreign Office intervint. Des responsables des médias arrivèrent de Londres. Parmi eux figuraient Sheree Dodd, ancienne journaliste du Daily Mirror, et Clarence Mitchell, ancien homme de la BBC. Les journalistes se souviennent de Woolfall et de Mitchell comme des sources essentielles et extrêmement utiles au moment où le phénomène McCann prit son essor.

Après leur départ, cependant, les choses commencèrent à aller de travers. Les journaux portugais se mirent à publier des articles antipathiques à la fin du mois de juin. Lorsque les journalistes portugais saisirent l'ambiance qui régnait à la PJ, la relation se désagrégea davantage. Sandra Felgueiras, journaliste à la télévision d'État, obsédée par l'utilisation supposée de Calpol par la famille, devint une bête noire particulière.
Certains commentateurs portugais sont conscients que leur presse, à l'instar de certains de leurs homologues britanniques, est allée trop loin. "Les gens veulent maintenant que les parents soient les meurtriers parce qu'ils sont britanniques (et donc pas portugais) et que la pire presse britannique doit se rendre à la pire presse portugaise et admettre que celle-ci avait raison, " commente Mario Negreiros dans Jornal de Negocios au Portugal.
Justine McGuinness, la directrice de campagne qui a succédé à C. Mitchell, a quitté son poste la semaine dernière. elle semble avoir été épuisée par l'intensité de la campagne. Les McCann ont parlé, entre autres, à Phil Hall, l’ancien rédacteur en chef de News of the World et de Hello!, de leurs besoins futurs en matière de médias, mais semblent avoir du mal à trouver un remplaçant permanent. Hanover PR, dirigé par l'ancien attaché de presse de John Major, Charles Lewington, a répondu aux appels pendant le week-end, mais a souligné qu'il ne fonctionnait pas pour les McCann de manière permanente.



Il est difficile de surestimer la portée mondiale de l'histoire de McCann. Associated Press, qui rivalise avec Reuters en tant que première agence de presse mondiale, a empêché les journalistes d'assister à une réunion des ministres des Affaires étrangères de l'Union européenne dans le nord du Portugal pour couvrir le soudain changement de fortune des McCann au poste de police de Portimao. La décision a payé. L'article de AP fut le plus lu sur de nombreux journaux américains en ligne ce jour-là.
La pression sur les journalistes en Algarve a été immense. Les journées de travail duraient jusqu'à 18 heures ou plus. L’affaire McCann a fourni à la presse écrite britannique le même test de journalisme Web moderne, 24 heures sur 24, sept jours sur sept, que Virginia Tech avait offert à leurs homologues américains.
Les éditeurs de journaux en ligne ont réalisé en mai que les articles de McCann avaient rapidement atteint le sommet de leur classement "le plus lu". Le meilleur résumé de la situation actuelle des McCann provient d'un commentateur portugais, Joao Marques dos Santos du Correio da Manha. "La théorie de la présomption d'innocence pour un arguido est une blague. Quand une personne est déclarée arguido, c'est exactement le contraire qui se produit. Cette personne, qu'elle soit innocente ou non, est considérée par les enquêteurs comme potentiellement coupable. Les effets sont dévastateurs et irréparables."
Les médias, a déclaré l'avocat de McCann, Pinto de Abreu, pourraient faire encore plus de dégâts. "La couverture médiatique pourrait nuire à la réputation des gens, mais également à l'enquête elle-même", a-t-il déclaré aux journalistes la semaine dernière.